La naturaleza de la Tierra Media: ¿El último libro de Tolkien?

Introducción

La naturaleza de la Tierra Media (Naturaleza de ahora en adelante) es la publicación más reciente de los manuscritos inéditos de J.R.R. Tolkien, una tradición iniciada por su hijo y albacea literario Christopher con El Silmarillion, allá por 1973.

Aunque se han publicado muchos de estos libros durante los últimos 48+ años, hechos a partir de los manuscritos inacabados de Tolkien más algo de labor editorial, Naturaleza es especial. En primer lugar, porque es el primero de estos libros que se publica después de la muerte de Christopher Tolkien, lo que sienta un precedente sobre el futuro de tales publicaciones, que estuvo en duda después de su muerte.

Segundo: este es el primer libro que entrega algunos nuevos escritos inéditos de Tolkien sobre la Tierra Media desde hace algún tiempo. El último de ellos fue La historia de Kullervo en 2015 (editado por la incomparable Verlyn Flieger) o, si somos más estrictos en nuestra definición, este honor le pertenece a Los hijos de Húrin, (publicado 2007 y editado por Christopher Tolkien).

Finalmente, Naturaleza es especial porque bien puede ser el último libro con escritos inéditos de Tolkien sobre la Tierra Media que vemos. Como lo admitió el propio Hostetter en un «Pregúntenme lo que quieran» en Reddit hace un par de semanas, «No creo que haya suficiente material inédito sobre la Tierra Media (fuera de los artículos lingüísticos) para formar otro volumen como [Naturaleza]» ( su énfasis).

Teniendo todo eso en cuenta, ¿qué hay en este libro y para quién es? Intentaré responder esta y otras preguntas en los siguientes párrafos.

Contexto

Después de la muerte de Tolkien, Christopher se encontró con la nada envidiable tarea de poner en orden los escritos de su padre. Lo que encontró fue una colección masiva de textos en varios grados de terminado y «organizados» de la manera más idiosincrásica.

Esto fue en 1973. Tolkien había estado escribiendo más o menos en serio durante al menos 60 años y lo hacía principalmente a mano, con algunos de los textos más tardíos en su vida escritos en una máquina de escribir.

Usando esos textos escritos a mano, a menudo incomprensibles incluso para su propio autor, Christopher trató de compartir, con el mayor respeto posible, todo lo que su padre escribió sobre la Tierra Media y otras cosas. Los resultados fueron decenas de libros que, con algunas notables excepciones, son en su mayoría borradores con comentarios.

En otras palabras, no son libros «completos».

La mayoría de las veces son textos que fueron abandonados antes de completarse. A veces son versiones completas pero antiguas de historias que nunca se reescribieron o actualizaron. Rara vez son obras de ficción aisladas pero completas.

Y, aún así, son fascinantes. 

En mi opinión, Tolkien fue un escritor de increíbles primeros borradores. Era capaz de plasmar sus ideas en papel con bastante claridad y con un estilo claro incluso en una primera pasada. Por eso, estos «borradores» a menudo están mejor escritos y son más atractivos que muchas de las fantasías «pulidas» publicadas después de la muerte de Tolkien.

Tomando todo esto en consideración, hablemos de Naturaleza.

Resumen

La naturaleza de la Tierra Media es un libro de 440 páginas dividido en tres secciones principales más apéndices. Cada una de estas secciones incluye capítulos, cada uno de ellos dedicado a un texto específico que Hostetter, el editor, recibió de Christopher Tolkien como fotocopias de originales.

Si sumamos los capítulos y apéndices, el total es 64. Si consideramos que el libro tiene 420 páginas dedicadas a su texto, el resultado es que cada capítulo tiene, en promedio, 6 páginas y media. Y eso incluye el texto más cualquier comentario de Hostetter. 

Eso no es mucho.

Una vez que empiezas a leer, te das cuenta rápidamente de por qué es así. La mayoría de los textos tienen sólo un par de páginas y, en su mayoría, son notas sobre temas muy específicos y algunos otros textos variados. Estos capítulos a menudo comentan o se refieren a textos mucho más sustanciales, como los publicados por Christopher en vida.

Estos textos realmente se sienten, en su mayor parte, anémicos. Se puede vislumbrar poco de la Tierra Media en los cálculos numéricos (a menudo erróneos) de Tolkien acerca de la población élfica después de su Despertar. No pude reunir mucha emoción al leer sobre cuántos años solares están contenidos en un Año Valiano de acuerdo con una de las últimas, aunque aparentemente descartadas, ideas de Tolkien.

Y esto llega al núcleo del problema con Naturaleza y muchos de los últimos escritos de Tolkien, publicados en El anillo de Morgoth y otros libros. ¿Cuál es la verdad ficticia en este y otros casos? ¿Deberíamos creer en los últimos escritos de Tolkien porque son, bueno, los más recientes, o deberíamos tener en cuenta la coherencia de las historias, el Legendarium, en su conjunto?

O, en otras palabras, ¿qué es canon?

Naturaleza y el canon de la Tierra Media

Esta es realmente el núcleo del problema. Dado que el propio Tolkien no completó estos textos y los publicó de una forma u otra, no podemos saber con certeza cuál habría decidido que sería la verdad última en muchos asuntos importantes relacionados con la Tierra Media, desde el origen de los Orcos (y su capacidad de redención) al Sol y la Luna y todo el cosmos en el que se ambientan las historias.

En el caso de Naturaleza, dado que los textos son tan breves, apenas agregan nada de valor para esclarecer estos problemas. Me entristece decir que, en mi opinión, los textos de Naturaleza son poco más que sobras, los últimos vestigios o ruinas de la escritura de Tolkien. Y hay poco o ningún valor que se pueda derivar de ellos.

¿Debo comprar y leerlo?

Si me hicieras esa pregunta hipotética, diría que depende de qué tan profundo estés en la tradición de la Tierra Media. Si sólo has leído El Hobbit y El señor de los anillos, hay muchos otros libros que te recomendaría antes de comprar y leer este.

Si eres une aficionade de la Tierra Media y has leído El Silmarillion y otras obras relacionadas, creo que te recomiendo que leas la serie La Historia de la Tierra Media (si no todos, entonces sus libros clave) antes de Naturaleza.

Ahora, si has leído todo lo que se ha publicado sobre la Tierra Media y puedes contentarte con incluso el contenido nuevo más pequeño, entonces creo que no escucharás mis consejos y probablemente ya hayas comprado y leído Naturaleza

Sin embargo, si estás indeciso, te advierto que Naturaleza es una lectura difícil. Tuve que reunir mucha energía para seguir leyendo, especialmente en la primera parte, que es, con mucho, la más aburrida e insustancial de las tres. La segunda parte es la mejor, ya que contiene el material más interesante y la tercera, aunque comienza bien, se convierte en textos tan áridos y poco atractivos como lo peor de la primera parte.

Conclusiones

En general, La naturaleza de la Tierra Media es probablemente el último libro de este estilo que veremos, y me alegro por ello. Si no queda ningún material que valga la pena escrito por Tolkien (como declara Hostetter), entonces espero que no haya más libros en este sentido.

Con suerte, los miembros actuales de The Tolkien Estate (quienes administran los derechos de autor de Tolkien) intentarán honrar tanto al autor como a su albacea literario y evitarán tratar de ganar dinero con textos que tienen poca o ninguna importancia para nuestra comprensión de la Tierra Media, como los que se presentan aquí.


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