#RPGaDay2021 Día 09: Medio

Cuando comencé a jugar juegos de rol (JDR), en 2001, la única forma en que los experimenté fue reuniéndome con amigues o extrañes, idealmente en una habitación con una mesa y algunas sillas, pero no necesariamente. Esto, porque en la mayoría de los casos jugar un JDR no es diferente a tener una conversación con algunas piedras matemáticas (también conocidas como «dados») interviniendo de vez en cuando, y tener una conversación es algo que puedes hacer en casi todas partes.

Durante años siempre imaginé y expliqué la experiencia JDR de la misma manera: amigos alrededor de una mesa, escribiendo en hojas de personajes con lápices y tirando dados.

Pero entonces tanto un levantamiento social en mi país como una pandemia global golpearon al mundo. Y reunirnos con amigues en el mismo lugar se convirtió en una imposibilidad, así que tuvimos que elegir. O dejábamos de jugar por completo o trasladábamos nuestro juego al espacio digital. Lo hicimos y, desde el año pasado, he estado dirigiendo y jugando muchos juegos en línea.

Ahora que la pandemia parece estar bajo control, la posibilidad de reunirnos nuevamente en el mismo lugar parece cada vez más cercana a una realidad, así que me tengo que preguntar qué haré ahora. ¿Volveré a mover los juegos al mundo fuera de línea o los mantendré en línea? ¿Comenzaría nuevos juegos fuera de línea si pudiera, o preferiría seguir jugando en línea? A pesar de lo que pude haber pensado alguna vez, las respuestas a estas preguntas no son tan fáciles ni tan claras como antes.

Un contexto muy necesario

Si hubiera tenido que describir mi perfil de juego antes de la pandemia, habría dicho que soy 90% analógico y 10% digital. Tengo toneladas de JDR y juegos de mesa, pero una pequeña colección de juegos digitales, ¡la mayoría de los cuales ni siquiera he jugado!

En algún momento habría dicho que se trataba de una elección estética, pero en realidad tiene todo que ver con mi situación socioeconómica mientras crecía. Mis padres y abuelos no tenían dinero para comprar consolas o un computador, así que nunca me acostumbré a jugar de esa manera cuando era niño.

Durante mi pubertad y adolescencia traté de remediar eso, y gasté bastante dinero jugando en cibercafés, y molesté a mis amigos durante las visitas para que me prestaran sus consolas o computadores por un tiempo.

A pesar de mis esfuerzos, sigo pensando que no tengo más que un conocimiento muy superficial de los juegos digitales. 

Creo que esto explica muy bien mi resistencia a trasladarme al espacio online, incluso ante un levantamiento social y luego una pandemia global. No me sentía cómodo con la idea de jugar mis amados JDR digitalmente, ya que pensaba que la mayor parte de lo que convertía un JDR en un JDR se perdería sin la buena interacción humana cara a cara, fuera de línea.

No estaba equivocada, pero tampoco estoy segura de haber tenido la razón.

Jugar JDR fuera de línea: Pros

La principal ventaja de jugar fuera de línea es tener la oportunidad de sentarse con tus amigues alrededor de una mesa y mirar sus caras mientras todes juntes cuentan historias de sus personajes en tu mundo ficticio. 

Creo que parte de esa experiencia es verdaderamente insustituible. También sirve para desconectarte del mundo, si eso es lo que estás buscando. Un amigo mío se niega a jugar en línea porque para él el principal atractivo de los JDR es reunirse con un grupo de amigos fuera del horario laboral y jugar a fingir unas horas a la semana, y lo entiendo totalmente.

Otras atracciones del juego fuera de línea incluyen la parte táctil, ya que propicia el hacer cosas como tomar notas a mano, mover miniaturas en un mapa de batalla e incluso interactuar con accesorios o ayudas de juego, que funcionan como recuerdos del mundo ficticio.

Jugar JDR fuera de línea: Contras

Quizás la principal desventaja de jugar fuera de línea es que, incluso si todos tus amigos viven más o menos en el mismo lugar (la misma ciudad), es difícil reunirse una vez a la semana. La gente tiene otras cosas que hacer, y realmente entiendo la sensación de no querer salir y tal vez perder 1-2 horas de tu vida en sólo moverte de tu hogar al lugar del juego.

Este hecho limita severamente la capacidad de jugar con frecuencia y, por lo tanto, poder desarrollar la narrativa larga que es tan adecuada para los JDR.

Las otras desventajas que encuentro cuando pienso en el juego fuera de línea tienen que ver con el costo de tener mapas, miniaturas y accesorios. Estos son una gran parte del atractivo de jugar fuera de línea, por lo que para mí no son opcionales y, como resultado, solía gastar bastante en esos accesorios. No me arrepiento de haberlo hecho, pero puede marcar la diferencia si no quieres o no puedes gastar ese dinero.

Jugar JDR en línea: Pros

La principal ventaja para mí de jugar en línea es la disponibilidad. Básicamente puedes jugar en cualquier momento que quieras, siempre que tengas una computadora y una conexión a Internet decente.

En realidad, se siente más como si pudieras mantener un horario y jugar al menos una vez a la semana con el mismo grupo porque todos pueden estar tan cómodes como quieran mientras juegan desde casa. 

Otro gran pro es que los sistemas como D&D tienen muchas herramientas de mesa virtual para ayudarte a jugar. Las hojas de personajes en línea como la que ofrece D&D Beyond te permiten tener toda la información sobre tu personaje en un solo lugar, se actualiza automáticamente cuando subes de nivel y te ayuda a realizar un seguimiento de todos los pequeños detalles que puedes perderte en una hoja de personaje impresa.

Finalmente, otra gran ventaja es que todas las demás minucias asociadas con los JDR, como las miniaturas, los accesorios y las ayudas de juego antes mencionadas, se pueden replicar fácilmente de manera digital de forma prácticamente gratuita. ¡Y a veces se ven incluso mejor que un objeto físico! (Con «mejor» me refiero a más cerca de cómo se imaginaba que se verían en el mundo ficticio).

Jugar JDR en línea: Contras

La primera desventaja que me viene a la mente cuando pienso en jugar en línea es que la oportunidad de distraerte es demasiado alta. Incluso si la gente no tiene la intención de hacerlo, tener a tu disposición todas las herramientas que usas a diario para entretenerte junto con la plataforma que estás usando para jugar hace que las personas a veces se distraigan fácilmente y se pierdan un par de veces mientras juegan. De forma aislada esto no es molesto, pero puede volverse bastante desagradable si tiene que pedirle a la gente que deje de mirar otros sitios web o su teléfono constantemente.

Otra desventaja del juego en línea es que dependes de factores externos para desarrollar tu juego, como la conexión a Internet, las capacidades de procesamiento de los PC e incluso un buen micrófono o cámara. Las personas que no están interesadas en la transmisión tienden a tener sólo las cosas más básicas, lo que puede resultar problemático si la calidad de la transmisión es lo suficientemente baja como para volverse ininteligible.

Conclusión

Para ser honesta, todavía estoy indecisa cuando se trata de jugar sin conexión. Hay muchas cosas que extraño, especialmente a mi amigo a quien solía ver al menos dos veces al mes, si no más, pero tanto los problemas técnicos que preveo, como los para reunirse, realmente me disuaden de hacerlo.

Teniendo esto en cuenta, probablemente intentaré seguir jugando en línea en el futuro previsible, agregando tal vez un juego fuera de línea aquí y allá para intentar enamorarme de él nuevamente.


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